2018-10-15
Javier J. Hernandez Acosta
is Assistant Professor and Director of the Business Departement at the Universidad del Sagrado Corazón in San Juan, Puerto Rico. He is founder of Inversión Cultural, a non-profit organization that promotes cultural and creative businesses in Puerto Rico. He holds a Ph.D. in Entrepreneurial Development and Management and an MBA in International Business.
Book review

Introduction to International Arts Management

We have witnessed the development of the field of arts management with its own professional identity and academic programs around the world. But one wonders if its theoretical framework, curricula and approaches really respond to the reality of the different countries, especially when considering the distinction between North and South. The book Introduction to International Arts Management by Raphaela Henze assumes the important role of provoking this discussion.
 
There are still almost no open conversations about how to decolonize the discipline of arts management. In this context, the book is a valuable contribution to the discipline that complements the existing literature by combining a valuable educational tool for the classroom with a rigorous research that, beyond its conclusions, proposes a new research agenda for the sector.
 
It is interesting to note the diversity of contents that the book address. It includes a definition of the relevant concepts, presents findings from an empirical research on the impact of globalization, digitalization, and (im)migration on the work of arts managers and arts management researchers, case studies by experts from the field and a reference list with additional resources and institutions that can provide complementary information on this new sub-field. This structure also confirms the author’s claim of a complex topic that cannot be address with on simple approach. Also, the book not only speaks from the voice of the author, but presents the voices of arts managers from different countries through quotes and case studies.
 
The publication brings to the discussion an important topic: context. Most books on arts management - probably because of their interest in reaching a broader segment of the audience - pose general scenarios without considering that the economic, political, social and cultural realities of the different countries determine the way in which culture is managed. Therefore, someone had to raise the issue of diversity as a determining factor. In addition to this, we have a new reality today: We still cannot speak of a post-colonial period when poverty and marginalization scenarios continue to be accentuated in the Global South, something that has increased migratory flows, mostly to the United States and Europe. Therefore, cultural organizations need to understand this new panorama by attracting audiences and beneficiaries with an increasingly diverse profile.
 
It is very interesting to see how the book deals with key issues in arts management such as the ability to work with diverse teams, mobility, language, proximity and geographical scope of their activity: These activities definitely expand the research agenda and the self-assessment of cultural managers. It is striking that, as Henze states correctly, despite the international reach of many cultural managers and organizations, they do not necessarily have the competences to handle these scenarios. In fact, the confusion between concepts such as diversity and integration are a huge concern, considering that especially the second concept could contribute to perpetuating the Eurocentrism in the international arts sector that requires so much transformation. Cultural policies need a new emphasis on cultural democracy beyond a passive participation in the cultural offerings of organizations. The complexity of concepts and practices such as migration, integration, participatory roles and cultural diplomacy, among others, presented in the book suggest the importance of capacity building with a strong diversity component, a new role and responsibility for academic institutions.
 
In conclusion, the book makes contact to many key cultural entities, and thus represents a very practical element for a next step of collaboration towards a more diverse arts management practice. It is true that it can always be argued that this decolonization of arts management cannot come from the Global North alone. However, Raphaela Henze manages to write from a fairly neutral position. All that remains is a response, a research agenda and an action plan from the Global South, in countries from Latin America, Africa and Asia. The provocation is on the table.
 
 
SPANISH VERSION
 
Reseña del libro: Introduction to International Arts Management por Raphaela Henze
 
Necesitamos conversaciones abiertas sobre cómo decolonizar la disciplina de la administración de las artes. Hemos sido testigos del desarrollo de la administración de las artes como un campo con su propia identidad profesional. Los programas académicos han contribuido grandemente a la profesionalización y poco a poco aumentan su presencia alrededor del mundo. Cabe preguntarse si el marco teórico, los currículos y enfoques que nutren la disciplina realmente responden a la realidad de los distintos países, sobre todo cuando hacemos la distinción de países Norte vs Sur.
 
El libro Introduction to International Arts Management de Raphaela Henze ha asumido el importante rol de provocar esta discusión. Se trata de una valiosa aportación a la disciplina que complementa la literatura existente al combinar en una publicación una herramienta educativa valiosa para el salón de clases con una rigurosa investigación que más allá de sus conclusiones plantea una nueva agenda de investigación para el sector.
 
La publicación trae a la discusión un tema importante de contexto. La mayoría de los libros sobre administración de las artes, probablemente por su interés en llegar a un segmento más amplio de la audiencia, casi siempre plantean unos escenarios generales, sin considerar que las realidades económicas, políticas, sociales y culturales de los países determinan grandemente la forma en la que se administra la cultura. Por lo tanto, alguien tenía que plantear ese asunto de la diversidad como factor determinante. Adicional a esto, hay una nueva realidad en nuestros países. Parecería que todavía no podemos hablar de un periodo post-colonial cuando se siguen acentuando escenarios de pobreza y marginación en los países Sur, algo que ha aumentado los flujos migratorios, principalmente hacia Estados Unidos y Europa. Por lo tanto, las organizaciones culturales necesitan entender ese nuevo panorama al tener audiencias y beneficiarios con un perfil cada vez más diverso.
 
Es muy interesante ver cómo el libro atiende asuntos claves en la gestión de las artes como la capacidad de trabajo con equipos diversos, movilidad, manejo de idiomas, proximidad y alcance geográfico de su actividad. Estas actividades definitivamente amplían la agenda de investigación y la autoevaluación de un gerente cultural. Llama la atención que, a pesar del alcance internacional de la gestión de muchos administradores, no necesariamente tengan las competencias para manejar estos escenarios. De hecho, la confusión entre conceptos como diversidad e integración es una gran preocupación, considerando que ese segundo concepto podría estar abonando a ese eurocentrismo que tanta transformación requiere. Las políticas culturales requieren poner énfasis en la democracia cultural más allá de una participación pasiva en los ofrecimientos culturales de las organizaciones. Esto abre una puerta a una formación profesional con un fuerte componente de diversidad, un nuevo rol para las instituciones académicas.
 
Otro aspecto clave del libro es que no solamente habla desde la voz de la autora, sino que presenta las voces de administradores de las artes en distintos países del mundo mediante citas y estudios de caso. Adicional a esto, el libro cierra facilitando el contacto con muchas de entidades claves, lo que representa un elemento muy práctico de un próximo paso de colaboración hacia una gestión de las artes mucho más diversa. Es cierto que siempre se puede argumentar que esa decolonización de la administración de las artes no puede venir Occidente. Sin embargo, la Dra. Raphaela Henze logra escribir desde una posición bastante neutral. Sólo resta una respuesta, agenda de investigación y un plan de acción desde los países de América Latina, África y Asia. La provocación está sobre la mesa.

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